Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Юрій Антошкін, керуючий партнер компаній FS Holding і WP Merchandise!, об’єднаних у холдингу TECHIIA, — про київське виробництво високодеталізованих плюшевих іграшок.


Юрій Антошкін, керуючий партнер компаній FS Holding і WP Merchandise!

Юрій Антошкін, керуючий партнер компаній FS Holding і WP Merchandise!

WP Merchandise! — виробник преміального ігрового і кіберспортивного мерча, одна з компаній міжнародного холдингу TECHIIA. На підприємстві працює 200 фахівців, які створюють плюшеві іграшки за мотивами ігор World of Tanks, Dota 2, Assassin’s Creed і Mortal Kombat. Ці іграшки продають по всьому світу, а шиють у Києві, на фабриці в районі станції метро Почайна.

Фабрика існує вже сім років, але шити великі партії високодеталізованих плюшевих іграшок почала не відразу. Ми придумали цей бізнес з нуля і мали самі винаходити безліч технологічних процесів, адже до нас заводський плюш такого формату не робив ніхто.

Розповім, з якими складнощами ми зустрілися, поки налагоджували виробництво, і чому вирішили запускати проєкт у Києві, а не в Європі, або, скажімо, Китаї.

Технології

Коріння WP Merchandise! тягнуться в кіберспорт і 2013 рік. Тоді компанія WePlay Esports (також актив міжнародного холдингу TECHIIA) проводила турнір із Dota 2. Дружина одного з директорів компанії, модельєр, запропонувала зшити плюшевого «кур’єра» і роздавати його разом із запрошеннями. Кур’єр — це персонаж гри, віслючок, який доставляє героям різні предмети з крамниць.

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Невелику партію відшили вручну. Несподівано віслючок став неформальною зіркою турніру. Відвідувачі залишили хороші відгуки про іграшку. Після кількох подібних експериментів організатори задумалися: можливо, з пошиву плюшу за мотивами комп’ютерних ігор і коміксів вийде окремий бізнес-напрям?

Фанатський світ добре знає дорогі високодеталізовані колекційні фігурки з пластику та прості плюшеві сувеніри. Наші складні м’які іграшки були ніби поміж — нова і вільна ніша. Ми не одразу зрозуміли, чому в ній нікого нема. Здавалося, для старту потрібно лише знайти відповідну фабрику.

Тут і почалися складнощі. Виявилося, що зшиту вручну деталізовану плюшеву іграшку неможливо відтворити на конвеєрі. Для промислового виробництва такі моделі дуже складні. Ми об’їздили десятки фабрик України, ближнього зарубіжжя та Китаю. Жодна з них не взялася за виконання замовлення.

Великі виробники мають свій пріоритет — створювати «подушки з очима». Це звичайні м’які іграшки на 5-15 деталей, які часто й використовують замість подушок. Коли на фабриках від нас чули поряд слова «плюш» і «до сотні деталей», то просто розводили руками. Бо чим більше складових, тим вони менше. Наприклад, розмір деталі в одній із наших іграшок — 5 х 2 мм. А тільки похибка відрізу в обладнанні, яке нам пропонували, складає 15 мм.

Китайські фабрики не могли забезпечити потрібної якості. У Європі собівартість була б надто високою. Тому за півтора роки ми створити перше власне виробництво в Києві. З точки зору логістики це навіть зручніше, ніж у Китаї — наші цільові ринки буквально під боком. При цьому собівартість продукції така ж, як у Піднебесній.

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Люди

Побудувати фабрику — тільки половина справи. Після розпаду СРСР система професійної підготовки казала довго жити. Сьогодні знайти кваліфіковану швачку або оператора високоточної машини не так-то й просто. Попит на таких спеціалістів перевищує пропозицію, зокрема тому, що фахівців охоче переманюють сусідні країни.

Ми пішли шляхом IT-компанії, якій не вистачає кадрів: вирішили навчити їх самі. Створили при фабриці навчальні курси для швачок і набивальниць. Дали людям гідну зарплату та можливість працювати в світлому затишному приміщенні й на сучасному обладнанні. Зараз питання з командою вирішено.

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Паралельно реконструювали та модернізували фабрику, у вересні 2020-го запустили її в нових стінах. Нам потрібно було домогтися преміальної якості при високих обсягах. Лазерні верстати, машини для вишивання, приклеювання підложки ми вибирали дуже прискіпливо. Правда, на старті не знали, що навіть дорога техніка вирішує не все.

Наприклад, ми придбали найбільш високоточні японські вишивальні машини Tajima. Але вишити дрібну деталь у кілька шарів проблематично навіть на ній. Уявіть, що створюючи 30-сантиметрову фігурку Саб-Зіро, вам потрібно вишити очі — контур, райдужку і зіницю. У нас не виходило зробити вишивку в три шари на площі в кілька міліметрів: тканина неминуче псувалася.

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

Наші фахівці спілкувалися з виробниками вишивальних машин. Але і німці, і японці казали одне й те саме: неможливо.

Через півтора роки ми навчилися вишивати дрібні деталі в кілька шарів. Виявляється, можливо! Наші фахівці програмують верстати певним чином — щоб стібки розміщувалися в потрібній послідовності. Налаштування може тривати до трьох тижнів. Зате такого більше ніхто не робить, принаймні в Україні.

Ліцензії

Навіть якщо у вас буде фабрика з персоналом, доведеться зіткнутися ще з однією проблемою. Аудиторія хоче бачити не абстрактні іграшки, а впізнаваних популярних героїв Disney, Marvel, Blizzard, Bandai Namco. Це означає, що для запуску продукції в серію потрібно отримати ліцензію правовласників. А зробити це молодій компанії без операційної історії надзвичайно складно.

Кожну з перших ліцензій ми отримували близько року. Топові видавці ігор серйозно підходять до вибору виробників. Їх цікавлять:

  • фабричні потужності, здатні забезпечити великий обсяг у десятки тисяч виробів
  • якість матеріалів, виконання, пакування
  • умови роботи персоналу, бо нікому не потрібні скандали про те, що ліцензійну продукцію збирають у підвалах на колінці чи використовують дитячу працю
  • логістика, страхування, промо

Топ-критерій — репутація. Про нас ніхто не знав, великі видавці передбачувано були обережними. Протягом декількох років ми брали участь у кожній великій виставці та галузевому івенті. А також задіювали секретні прийоми. Наприклад, розробляли готовий примірник персонажа гри та презентували видавцю. Подив ліцензіарів як мінімум допомагав нам вступити в перемовини.

Масштабування

Зараз у WP Merchandise! є ліцензії Ubisoft, Valve, Warner Bros., Bandai Namco, Wargaming. Це найбільші виробники розважального контенту, але нам ще є куди розвиватися.

Made in Ukraine: як у Києві виробляють унікальний плюшевий мерч на весь світ

До модернізації наша фабрика виробляла 2500 іграшок на місяць. З урахуванням деталізації це немало, але недостатньо для того, щоб виходити на великих міжнародних дистриб’юторів.

Після апгрейдів фабрика зможе виробляти до 100 000 іграшок в місяць. Поки ж ми виходимо на першу мету — 15 000 іграшок на місяць. З такими обсягами можна сміливо заходити на світові рітейл місця, наприклад, Amazon, і в цій мережі вже продаються наші іграшки.

У минулому році холдинг TECHIIA об’єднав активи WP Merchandise! і FS Holding — міжнародної компанії з виробництва та дистрибуції мерча, одягу й аксесуарів для кіберспорту. У розвиток напряму за три роки планують вкласти до $14 млн.

Зараз київська фабрика проходить інвестиційні раунди. Упевнений, що в проєкту велике майбутнє — і ось чому.

1) У нас немає конкурентів. Теоретично відшивати продукцію такої якості може будь-яка фабрика в тому ж Китаї. Але для того щоб налагодити таке виробництво, потрібні серйозні інвестиції грошей та часу. А за них звичайній фабриці вигідніше пошити для Marvel кілька мільйонів Халків з двадцяти деталей, ніж 100 000 складних іграшок за мотивами ігор. Навряд чи вони візьмуться перебудовуватися.

2) Попит на ліцензійний мерч зростає. Навіть в Україні, де продається тільки 2% нашої продукції, люди стали частіше купувати саме офіційні речі. У світі це вже давно тренд: купуючи вироблені за ліцензією продукти, фанати підтримують видавців ігор і коміксів.

3) Ситуація в світі в останні два роки дала поштовх нашому бізнесу. Вартість доставки з Китаю зросла вп’ятеро, через що попит на нашу продукцію збільшився, адже з Києва доставляти іграшки в Європу і швидше, і дешевше. А якість незрівнянно вища.

Нішевий бізнес — це виклик сучасності. Він вимагає набагато більших витрат на старті, зусиль на запуск і не передбачає швидкої окупності. Уже не вийде просто купити щось за долар і продати за два. Робити преміальний плюшевий мерч — проєкт довгостроковий: щоб розгорнути його на повну та відчути віддачу, потрібно років 10, не менше. Для багатьох це занадто складна історія. Тому ми робимо те, за що інші не насмілюються братися — і працюємо на майбутнє.

Оригінал статті на mind.ua

Підписатися на новини
Останні новини
Хакатони відбудуться в Україні, Грузії та Німеччині. Під час #Green4Europe учасники шукатимуть нові рішення, які допоможуть зберегти планету та всі існуючі блага для майбутніх поколінь. Три країни, три хакатони і понад 300 учасників — це #Green4Europe.
23.11.2021
Ультразвуковий дисектор для ургентної операційної та система фіксації черепа для нейрохірургічних втручань уже допомагають рятувати пацієнтів у лікарнях Житомиру та Черкас.
17.11.2021
Ельчин Алієв, Chief Executive Officer компанії ENESTECH Software — про те, навіщо хмарному бізнесу плани на півот, та про можливі помилки при зміні фокусу.
09.11.2021