Esports in Ukraine is evolving at the speed of light

Esports in Ukraine is evolving at the speed of lightEl socio gerente del holding de medios WePlay Esports, Oleg Krot, le ofreció una entrevista detallada a Sport.ua, en la cual habló sobre la evolución de los esports en Ucrania, el impacto de la pandemia en la industria y los planes del estudio para el futuro cercano.


- A finales de 2020, se hizo socio de Oleksander Usyk. ¿Qué planea crear con él en el 2021?

– Nuestro plan principal de producto en conjunto con Oleksander Usyk en 2021 es el crecimiento de WePlay Ultimate Fighting League (WUFL), llevando a cabo torneos en varias disciplinas de pelea en formato offline y online.

A finales de 2020 anunciamos el comienzo de una compañía conjunta con Oleksander, la cual se especializará en organizar y realizar torneos de pelea dentro de la recién creada liga WUFL. Hasta ahora solo hemos llevado a cabo un torneo de liga: Mortal Kombat 11 WePlay Dragon Temple, el cual hemos elegido para "saber más" sobre esta dirección.

Y recientemente anunciamos la primera temporada de WePlay Ultimate Fighting League, con un pozo de premios de $150,000. Esta vez, aparte de MK11, también elegimos los juegos SOULCALIBUR VI y Tekken 7. Estamos seguros de que la temporada 1 de WUFL maravillará a los fanáticos de los esports incluso más que WePlay Dragon Temple.

- Durante la pandemia, los esports han ganado muchísima popularidad. ¿Cómo ha afectado la pandemia a WePlay Esports?

- Para ser honestos, tuvo un impacto positivo. Pudimos adaptarnos a nuevas realidad en muy poco tiempo y transformar nuestras actividades en concordancia con las restricciones por la cuarentena. Transferimos todo al mundo online, tanto las actividades operativas del holding de medios como nuestros torneos.

Cuando la cuarentena apenas comenzaba, nadie tenía idea de qué pasaría después. Sin embargo, todos tenían el mismo deseo: hacer lo que fuese necesario para retornar rápidamente a la vida normal. Fue entonces cuando tuvimos la idea de realizar el maratón online WeSave! Charity Play, el cual recaudó $188,879. Dividimos esos fondos de forma equitativa y los donamos a CEPI y GlobalGiving, organizaciones benéficas que ayudaron a los médicos y financiaron la creación de una vacuna contra la COVID-19.

Créditos: WeSave! Charity Play. WePlay Esports

Este maratón es un claro ejemplo de lo que un equipo unido con un objetivo y una mentalidad común es capaz de hacer. Creamos el concepto del torneo 10 horas después de tener la idea de realizarlo, y siete días después tuvimos nuestra primera transmisión de este torneo.

Créditos: WeSave! Charity Play. WePlay Esports

Fue obvio para nosotros que los esports eran los únicos deportes que quedaban en pie en la primavera de 2020. Por ello, hicimos nuestro mejor esfuerzo para apoyar a WePlay Esports y a la comunidad de los esports en general.

En términos de números específicos, desde marzo de 2020 hemos realizado seis torneos online y generado 4,035 horas de contenido único durante este año. En comparación, en 2019 generamos 1,659 horas de contenido único. Además, gracias a la pandemia, hemos logrado ahorrar un poco en la construcción de nuestra arena en VDNG, debido al hecho de que no aceleramos el proceso, sino que hemos construido progresivamente y hemos creado lo que queríamos desde el comienzo.

Tratamos de voltear esta situación indeseable de la pandemia a nuestro favor, para minimizar su impacto negativo en la empresa y en el mundo. Y, en mi opinión, hemos tenido éxito.

– ¿Cómo evaluaría la evolución de los esports en Ucrania en años recientes? ¿Cuáles son las expectativas para los esports en nuestro país?

– Los esports en nuestro país crecen a la velocidad de la luz. Y es más, esto pasa en todos los niveles: a nivel estatal, a nivel empresarial y en la sociedad como un todo.

El reconocimiento de los esports como un deporte oficial en Ucrania es un paso importante para cambiar la percepción de la gente sobre la industria. Ahora los esports son percibidos no solo como entretenimiento, sino también como una esfera que puede influir y provocar cambios en la sociedad.

Más y más marcas están utilizando los esports como un canal de comunicación efectivo con sus consumidores. Muchas compañías incluso tienen un "departamento de esports" que actúa como intermediario entre la marca y los esports.

La educación en esports está creciendo de forma activa. Las universidades crean cursos especializados en esports y disciplinas relacionadas. Por ejemplo, nuestra directora de Relaciones Públicas y Comunicaciones, Alena Dalska-Latoshevich, terminó recientemente de dar charlas sobre relaciones públicas y periodismo en la Universidad Nacional de Educación Física y Deportes de Ucrania. Además, anunciamos el lanzamiento del curso de "Director de cine de gráficos computarizados" junto con la Universidad Nacional de Teatro, Cine y TV I.K. Karpenko-Kary de Kiev. Maxim Belonogov, productor general y director visionario de WePlay Esports, será el director de curso más joven en la historia de la universidad. Los profesores serán miembros del equipo de estudio del holding de medios WePlay Esports.

Este es el primer curso de dirección en Ucrania que ha sido desarrollado por una compañía de esports. Con una duración de cuatro años, los estudiantes recibirán un título universitario reconocido por el Estado. De esa forma no solo educaremos a especialistas de primera clase, sino que invitaremos a los más talentosos a trabajar con nosotros en WePlay Esports.

Estoy seguro de que los esports en Ucrania seguirán su rápida evolución, y que en los próximos cinco a diez años nuestro Estado tendrá todas las oportunidades de convertirse en uno de los líderes de la industria. Históricamente, existen muchas personas talentosas en el país que ayudan a los esports a evolucionar, como NAVI o StarLadder, por ejemplo.

- WePlay Esports se destaca de otros estudios ucranianos y rusos por su estilo a la hora de llevar a cabo los torneos. Es un estudio brillantemente diseñado, y cada vez presenta un estilo diferente de torneo (WePlay! Clutch Island, WePlay! Pushka League). ¿Por qué eligieron este estilo de iluminación y cuánto le gusta a la audiencia?

- Porque estamos acostumbrados a ser mejores cada día, sin mencionar mejores que los demás. Puede sonar un poco arrogante, pero realmente el objetivo de nuestra compañía es hacer las cosas de forma diferente. Es por eso que cada vez que creamos conceptos únicos para cada torneo, inventamos una historia exclusiva según la cual creamos identidades, decoraciones, disfraces (para nuestros talentos, por ejemplo) y todo lo demás. Nos gusta ser diferente, hacer las cosas de una forma nueva, a nuestra manera.

Nuestro torneo WePlay! Bukovel Minor rompió el molde de los eventos usuales de esports. Al haber elegido los Cárpatos ucranianos como locación del torneo, quisimos crear un cuento de hadas de Año Nuevo e integrar el sabor ucraniano en todo lo relacionado con el torneo. Invitamos a un coro folclórico y creamos un video de invierno con SFM presentando a los personajes de Dota 2.

Créditos: WePlay Bukovel Minor. WePlay Esports

En el torneo MK11 WePlay Dragon Temple, decoramos la arena en un estilo oriental e invitamos a dobles de riesgo a la final (se presentaron en el pre-show).

Créditos: WePlay Dragon Temple. WePlay Esports

También usando tecnologías de AR, creamos un video en el que Scorpion (personaje del juego) toca la canción "Still lovin' you" de Scorpions. Y una de las colaboraciones más impactantes del torneo fue la pelea entre Oleksander Usyk y Shao Kahn (persona del juego MK11).

Y, por supuesto, nuestro #madmoontruck en WePlay! Dota 2 Tug of War: Mad Moon, en el cual los jugadores condujeron al escenario los últimos días del torneo, todavía es recordado por muchos.

Créditos: Cybertruck на WePlay! Dota 2 Tug of War: Mad Moon. WePlay Esports

A nosotros y a la comunidad de los esports nos gusta este enfoque a la hora de organizar torneos. Siempre nos comunicamos con la audiencia, le pedimos su opinión para nuestro nuevo truco y nos mantenemos al día.

- ¿Qué torneos CS: GO y Dota 2 cubrirá WePlay Esports en 2021?

- Hoy en día, la organización de torneos es de alta prioridad para nosotros en comparación con su cobertura. Tenemos grandes planes para ambos juegos, CS: GO y Dota 2, Pero no quiero revelar nuestras cartas todavía. Esperen los anuncios pronto, ¡serán increíbles!

- Sus competidores tienen los derechos de transmisión de los principales torneos CS: GO, como BLAST, ESL. ¿Hay planes de redimir estos derechos en el futuro?

- WePlay Esports también lleva a cabo torneos top y vende derechos de transmisión. En el futuro, nos interesaría comprar los derechos para cubrir los torneos de otros operadores de torneos, y si estos no coinciden con nuestros torneos.

La tarea principal de nuestro holding, en la que estamos enfocados, es crear nuestros propios eventos de esports.

En el último año y medio, hemos logrado grandes resultados en Dota 2, de los cuales estamos muy orgullosos. Creemos que este año maravillaremos a todos no solo con nuestros torneos en esta disciplina, pero también en otros juegos que son populares entre el público occidental y de la CEI, como CS: GO o juegos de lucha dentro de la WUFL.

- ¿Cómo evaluaría en general la competencia entre los estudios de la CEI? ¿Ayuda esto a la evolución de los esports?

- Por supuesto, la competencia siempre se trata de progreso. Todos los jugadores en el mercado de los esports se adhieren a estándares éticos, así que no tenemos una competencia "sucia". Pero un espíritu competitivo saludable nunca es superficial.

- ¿En cuáles disciplinas ve el mayor potencial en los próximos 3-5 años?

- Los populares Dota 2 y CS: GO mantendrán su reconocimiento, y en el futuro cercano no tenemos planeado dejarlos a un lado. Al mismo tiempo, tengo confianza en que emergerán nuevas disciplinas en el marcado, como pasó con VALORANT en el 2020, que tendrán sus ventajas y perspectivas interesantes.

Desarrollaremos activamente la dirección de juegos de pelea con la ayuda de la WUFL. Le mostraremos a la comunidad ucraniana que los torneos de MK11 o Tekken 7, por ejemplo, pueden ser igual de emocionantes que los torneos de Dota 2.


Oleg Krot es el socio gerente del holding de medios WePlay Esports.

Experto en el campo de la integración de TI, desarrollo de software y creación de centros de datos, tiene experiencia directa en la organización de eventos de esports.

Comenzó un negocio en el campo del desarrollo e implementación de TI y software. En el 2000 fundó una red de clubes informáticos. En 2006, Oleg Krot y su socio empresarial, Yura Lazebnikov, fundaron el holding de medios WePlay Esports.

Entre sus logros más importantes se encuentra la creación de un equipo que él personalmente integró por varios años junto con Yura Lazebnikov, y el cual considera que es el más fuerte en el mundo de los esports hoy en día.

Oleg Krot está enfocado en la planificación estratégica del crecimiento de la compañía, expandiendo su influencia en los mercados norteamericano y asiático, y en la estructuración legal y financiera de los activos de WePlay Esports.

El objetivo es establecer procesos en la compañía de tal forma que pueda, personalmente, prestar más atención a las iniciativas sociales y benéficas.


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